Un estudio explora la limpieza de los envases de alimentos en los contenedores

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Jul 27, 2023

Un estudio explora la limpieza de los envases de alimentos en los contenedores

Los investigadores encontraron que los envases de fibra moldeada para servicios de alimentos mostraban los niveles más altos de residuos de alimentos entre los artículos estudiados. | J.chizhe/Shutterstock En un seguimiento de una investigación anterior, el

Los investigadores encontraron que los envases de fibra moldeada para servicios de alimentos mostraban los niveles más altos de residuos de alimentos entre los artículos estudiados. | J.chizhe/Shutterstock

Como seguimiento de una investigación anterior, el Foodservice Packaging Institute realizó una auditoría de residuos de alimentos en materiales reciclables residenciales y encontró poca diferencia entre los artículos para servicios de alimentos y los que están en contacto con alimentos.

El Foodservice Packaging Institute (FPI), una asociación comercial para la industria de embalaje de servicios alimentarios en América del Norte, ha estado rastreando los residuos de alimentos desde hace algún tiempo, habiendo realizado investigaciones sobre el problema en 2013 y 2014.

El último estudio del FPI se llevó a cabo en 2022 e investigó si los niveles de residuos de alimentos en los envases de servicios de alimentos diferían de los encontrados en los envases en contacto con alimentos que se incluyen más tradicionalmente en los programas de reciclaje.

Los tres estudios encontraron que los niveles de residuos eran aproximadamente los mismos, con una excepción en el caso de los artículos de fibra moldeada.

El estudio de 2022 definió el embalaje para servicios alimentarios como el material utilizado por empresas como restaurantes y cadenas de comida rápida para envasar alimentos listos para comer. Los ejemplos incluyen cajas de pizza, vasos de papel, vasos de plástico, bivalvas y bandejas de aluminio. Los envases en contacto con alimentos son materiales que se encuentran más comúnmente en las tiendas de comestibles, como frascos, latas o cajas de pasta de mantequilla de maní.

La auditoría fue realizada durante dos días por Resource Recycling Systems (RRS) en un MRF en Michigan. Se clasificaron y calificaron trece muestras de materiales reciclables residenciales, con un peso promedio de 200 libras cada una, en una escala del 1 al 5 según el nivel de residuos de alimentos visibles.

Los resultados fueron que la mayoría de los artículos tanto en contacto con alimentos como de servicio de alimentos fueron calificados en el nivel 1, lo que significa que estaban limpios sin residuos de alimentos, o en el nivel 2, que significa limpios con algunas migas o manchas de aceite.

Por tipo de artículo, los envases de cartón y plástico para ambas categorías tuvieron tasas extremadamente bajas de residuos significativos, con el 0% de los artículos de papel calificados con 4 o 5 y el 2% de los artículos de plástico alcanzando esos niveles de calificación. Los tarros de mantequilla de maní, los recipientes de plástico para ensalada, los cartones de helado y las cajas de pizza tenían la mayor cantidad de residuos de comida.

Las dos categorías para las cuales más del 10% de los artículos tenían un nivel 4 o 5 fueron empaques corrugados para servicios de alimentos con un 17% y empaques de fibra moldeada para servicios de alimentos con un 23%. Todas las demás categorías mostraron un 7% o menos de artículos con residuos significativos.

La fibra moldeada exhibió la mayor diferencia en residuos de alimentos entre el contacto con alimentos y el empaque de servicio de alimentos, observándose residuos con mucha más frecuencia en los artículos de servicio de alimentos.

"Esto se debe tanto a que algunas aplicaciones comunes de fibra moldeada en el servicio de alimentos son propensas a generar residuos, como a que la aplicación más común en contacto con alimentos (por ejemplo, cartones de huevos) es excepcionalmente limpia", señaló el estudio. "Los paquetes de servicio de alimentos de fibra moldeada con una calificación de 1 o 2 solían ser un portavasos para bebidas, y los clasificados con una calificación de 3 o 4 eran normalmente una almeja o un plato con residuos de comida".

La presidenta de FPI, Natha Dempsey, dijo: "Las auditorías ayudan a proporcionar información adicional sobre la pequeña diferencia que existe entre los artículos que entran en contacto con alimentos y los que están en contacto con el servicio de alimentos en la capacidad de procesar materiales para su reciclaje".