El norte de Dallas adopta Selda Mediterranean Grill después de un incendio en la cocina y 10

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Jul 05, 2023

El norte de Dallas adopta Selda Mediterranean Grill después de un incendio en la cocina y 10

Esta primavera, Selda Mediterranean Grill cerró durante más de dos meses luego de un devastador incendio en la cocina. Pero el querido restaurante turco del norte de Dallas ha regresado, más concurrido y mejor que nunca.

Esta primavera, Selda Mediterranean Grill cerró durante más de dos meses luego de un devastador incendio en la cocina. Pero el querido restaurante turco del norte de Dallas ha regresado, más concurrido y mejor que nunca.

La catástrofe ocurrió el 25 de febrero dentro de una de las paredes de la cocina del restaurante, detrás del horno de pizza que Selda usa para hornear pan de pita y pizzas al estilo turco. La pared estaba cubierta con una placa de metal que nadie podía quitar para identificar el problema, tanto porque hacía un calor abrasador como porque estaba atornillada.

"Este restaurante se creó en 1978", dice el chef y copropietario de Selda, Şirzat Demir. “Ponieron madera contrachapada detrás del metal. El metal se calienta y la madera se quema lenta, lentamente. No fue sólo ese día. Pero esa vez hizo mucho calor. Entonces llamé a los bomberos”.

Los bomberos tuvieron que retirar una parte importante de la estructura para encontrar el problema: se había producido un incendio en las paredes y el techo. Según la página de Facebook de una organización de bomberos voluntarios, "el incendio se ubicó alrededor de la campana de ventilación en el techo y quemó las vigas de la armadura".

Apagar el fuego implicó vaciar una parte importante de la cocina de Selda. El restaurante cerró durante 10 semanas para reparar los daños. En ese momento, Demir y sus socios chefs y propietarios, Habip Kargin y Vedat Tayfun, decidieron convertir la desgracia en ventaja. Hicieron mejoras en la cocina y remodelaron suavemente el comedor, dándole al espacio una capa de pintura blanca fresca y luminosa. Arreglaron los baños, instalaron pisos nuevos y modificaron los elementos del menú. “De todos modos ya era hora de hacer una renovación”, dice ahora Demir.

En los meses transcurridos desde que Selda reabrió sus puertas el 5 de mayo, ha estado mejor que nunca, en opinión de sus chefs. (Estamos de acuerdo). También ha estado más ocupado que nunca. Cuando lo visité en junio, mi mesa estaba sentada justo después de una fiesta de al menos 14 personas (uno de mis invitados recuerda que eran 22). Las noches de los fines de semana, el patio se llena de invitados que fuman narguile.

“Después del incendio pensé que perderíamos clientes, pero gracias a Dios nos conocen”, dice Demir. “Siguieron viniendo aquí”.

Selda es la sucesora de Pera Turkish Kitchen, la minicadena de Dallas de larga data dirigida por Kargin. Se asoció con Demir para abrir Selda y Tayfun se unió a la asociación un poco más tarde. Kargin y Demir son de Mersin, en la costa sur del Mediterráneo, mientras que Tayfun es del extremo norte de Turquía. No es sorprendente que, dada la incorporación de nuevos talentos a la ya sólida cocina de Pera, Selda sea ahora el mejor restaurante turco del área de Dallas.

Si conocía el menú impreso antes del incendio, busque un tablero de "especiales" afuera de la puerta principal. (Hasta donde yo sé, las ofertas especiales siempre están disponibles). Incluyen hunkar begendi, cordero tierno guisado sobre una cama que parece puré de papas, pero que en realidad es una mezcla de puré de berenjenas ahumadas y queso. (Ali Nazik es un plato similar, pero sin queso).

El ex Pera se estrenó como Selda a finales de 2020, entre la primera y la segunda ola de la pandemia de coronavirus. Ese momento le dio una lección sobre cómo superar tiempos difíciles.

“Si viera dos, tres mesas, diría: '¡Oh, hoy estamos ganando dinero!'”, bromea Demir. “Yo vengo de ese lugar, no lo voy a olvidar. De 10 a 22 horas veía a dos personas. Pero cuando te esfuerzas más, todo resulta más fácil. Si te rindes, si yo renunciara a ese tiempo, estaría acabado”.

Parrilla mediterránea Selda, 6006 Belt Line Rd.